Carbón Activado para la Purificación de Gases: Alternativa para Mejorar la Calidad del Aire en las Ciudades

María De La Hoz, Analjorie Lugo, Jeison Sarmiento

Resumen


El carbón activado es un material versátil debido a su porosidad y capacidad de adsorción de moléculas, características que varían de acuerdo al método de activación empleado; en la presente investigación se sintetizó carbón activo impregnando conchas de coco y cáscaras de naranja con ácido fosfórico (H3PO4) al 23,54% m/m, a una temperatura de carbonización de 450°C y 650°C, resultando un material capaz de adsorber dióxido de carbono (CO2), producto de la postcombustión de un automóvil. En la primera fase se realizó un análisis fisicoquímico del adsorbente, éste fue expuesto a CO2 gaseoso para determinar la posible adsorción del mismo, mediante el desplazamiento de una columna de agua; además, haciendo uso de la isoterma de Langmuir se halló un área superficial específica de 796 m2/g. La segunda etapa se diseñó un sistema que integraba tanto soluciones alcalinas como carbón activo para cuantificar la adsorción de CO2, proveniente de la postcombustión del automóvil seleccionado; dicho sistema fue evaluado en tres tiempos de corrida distintos para una aceleración constante en los cuales se determinaron las cantidades del CO2 emitido por el automóvil y el adsorbido por el carbón activado. Por último, el carbón activo, saturado con CO2, se sometió a una agitación constante en agua destilada a una temperatura entre -5 y 5°C, con la finalidad de favorecer la solubilidad de dicho gas en la solución; esto y la medición de pH, permitió la cuantificación del gas mediante la valoración con hidróxido de sodio del ácido carbónico, producto de la reacción química entre el CO2 y el agua. Asimismo, se estimó el porcentaje de remoción de CO2 en las corrientes de gases estudiadas, siendo éste aproximadamente 90% en la mayoría de los casos.


Palabras clave


Carbón activo; preparación de carbón activo; caracterización de carbón activo, gases de combustión, adsorción de gases; dióxido de carbono

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