Los fotobiorreactores de microalgas: Un recurso para el tratamiento terciario de aguas residuales

Rafael Muñiz

Resumen


Las microalgas son organismos fotosintéticos y  se encuentran  en la naturaleza con una amplia diversidad de taxonomías.  Se han reportado múltiples aplicaciones industriales que parten de una serie de avances en el  desarrollo del campo de la biotecnología de estos organismos, Estos desarrollos comprenden desde la producción de biocombustibles, abonos, complementos para la alimentación humana y de los animales de cría hasta el aporte de insumos para la industria farmacéutica. Una de las aplicaciones mejor documentadas  de estos cultivos  es su uso  para el tratamiento de aguas residuales en las etapas finales del proceso de purificación. El cultivo de las microalgas a nivel industrial, presenta una serie de dificultades por el elevado costo del proceso y la inestabilidad de los cultivos debido a las condiciones variables del entorno y a la contaminación del medio nutritivo con otros microorganismos. Una alternativa para poder sortear algunos de estos problemas es el uso de fotobiorreactores.  Un  fotobiorreactor  es  un  dispositivo  cerrado  diseñado  para  producir  microorganismos fotosintéticos con un elevado rendimiento de biomasa siempre que se cumplan los requerimientos óptimos. El crecimiento de las algas en un fotobiorreactor reduce el riesgo  de  contaminación,  mejora  la  reproducibilidad  en  las  condiciones  de  cultivo,  brinda  un  mayor  control  de  las  condiciones hidrodinámicas y de la temperatura, además de permitir un diseño técnico apropiado. Los avances tecnológicos en el diseño de estos sistemas han permitido mejorar notablemente la productividad y por ende la economía de los cultivos para distintos fines. Este artículo plantea  como objetivo presentar de manera crítica información sobre los distintos diseños de fotobiorreactores, así como de  los factores que afectan  el cultivo de las microalgas en este tipo de dispositivos y se enfocará en el tratamiento terciario de aguas residuales.              A partir de la información recopilada en este trabajo podemos sugerir el uso de estos dispositivos y en particular los que se construyen  a pequeña escala como un recurso para reducir la contaminación de las aguas residuales provenientes de fuentes industriales y de origen urbano.


Palabras clave


microalgas, fotobiorreactores, aguas residual.

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