Cambios del comportamiento plástico a no plástico de arcillas y su relación con la gravedad específica

Heriberto Echezuría

Resumen


Se demuestra que el cambio de comportamiento plástico a no plástico es complejo y depende de la interacción de los granos de material plástico contenido en la mezcla de suelo con el agua libre. Es decir cuando el esqueleto de partículas no plásticas que definen la estructura de la mezcla comienza a transmitir las fuerzas entre partículas y el material plástico forma una especie de “pasta” con el agua libre, similar a la pasta de cemento en el mortero. Esto le da propiedades plásticas al movimiento de los granos pero las fuerzas son transmitidas por el esqueleto del material no plástico. Cuando la alta concentración de material no plástico fino aumenta mucho la relación de vacíos y el agua libre, la pasta de arcilla y agua alcanza concentraciones de agua muy por encima del límite líquido. En consecuencia, la pasta se comporta como un fluido viscoso dentro de los espacios porosos. Estos conceptos aplican para los distintos tipos de suelos: CL, CH, ML y MH. Con esos criterios se estableció para cinco muestras de arcillas de la Formación Mesa con alto contenido de materiales no plásticos, que cuatro de las mismas están dentro de la zona de transición de comportamiento aunque todavía presentan plasticidad. No obstante, tendrán ángulos de fricción altos en comparación con otras arcillas. La otra muestra tuvo parámetros muy cercanos al umbral del cambio de comportamiento a no plástico, por lo que en condiciones no drenadas podría, sin lugar a dudas, presentar comportamiento no plástico. Para estas arcillas de la Formación Mesa, es el limo no plástico de grano fino (tamaños en el rango de arcillas) el que controla el cambio de plasticidad y la gravedad específica.

Palabras clave


licuación, arcillas, plasticidad, límites de Atterberg, nuevos límites equivalentes, gravedad específica

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