Cambios en la percepción de la amenaza sísmica en Venezuela

Jorge Grases

Resumen


En esta breve reseña se sintetiza los cambios que
ha tenido la percepción sobre la amenaza sísmica
en Venezuela desde 1898; destaca la modernización
en su cuantificación con posterioridad al terremoto
de Caracas de 1967. El criterio según el cual la
evaluación de la amenaza consiste en identificar
áreas ya afectadas por sismos sucedidos en tiempos
históricos, válido hasta hace unos 40 años, ha
sido ampliado a la cuantificación probabilista según
modelos sismotectónicos de las acciones sísmicas
esperadas, tanto temporales como permanentes.
Con relación a las temporales, el empleo rutinario
de los espectros de respuesta e historias de aceleraciones
del terreno, ha ganado espacio gracias
a la progresiva incorporación de profesionales e
investigadores a esa nueva disciplina que es la
Ingeniería Sismorresistente; sobre las acciones
permanentes, ha habido una toma de conciencia,
en particular sobre el cruce de fallas activas por
líneas de vida, que se ha traducido en medidas
preventivas, algunas de las cuales se ejemplifican
en este artículo. Lo anterior explica la multiplicidad
de iniciativas y autores venezolanos, de los cuales
aquí solo se menciona una pequeña fracción. Finalmente
se describen casos que ilustran la aplicación
de una más objetiva cuantificación de esa amenaza
natural con fines preventivos y cuantificación de la
confiabilidad de sistemas. En particular se señala
la necesidad de actualizar y validar los documentos
normativos.

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