El rol de la melatonina en los trastornos depresivos

Rubén Carvajal

Resumen


La melatonina es una hormona que se produce principalmente durante la noche en la glándula pineal, desde donde es liberada de manera rítmica al torrente sanguíneo. Su presencia le informa a los tejidos del cuerpo que es de noche, y su ausencia, que es de día, en concordancia con los ciclos geofísicos. Los niveles fisiológicos de melatonina ejercen influencia en la calidad del sueño y en la ritmicidad de los ciclos biológicos. Cuando se presentan síntomas tales como una pobre calidad del sueño o un desfasamiento circadiano, estos pueden estar asociados a ciertos estados depresivos. Durante los trastornos depresivos, los niveles de melatonina pueden encontrarse por debajo de lo normal y los ritmos circadianos pueden encontrarse alterados. Se revisan los mecanismos cronobiológicos relacionados con los ritmos circadianos, la melatonina y el fotoperíodo, y su rol en ciertos trastornos depresivos. También se revisan algunas terapias antidepresivas basadas en la ingesta de melatonina.

Palabras clave: melatonina, glándula pineal, ritmos circadianos, depresión.


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